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八月德国之行:第二天

今天主要是一些短期课程培训(tutorials)。早上去火车站买票,发现Visa卡似乎不能用,捣鼓了半天,找了个德国人问了一下那德语的错误信息是什么意思,后来用现金才成功地买了票。明明是英文界面,为啥不把错误信息也翻译成英语哩。

Technical University Dortmund离多特蒙德中心火车站挺近,只有三站。坐火车时,听车上的人谈话就知道有一大批人都是去参加会议的。于是到站了跟着大伙儿走,不过刚出站就发现一路都有useR! 2008的路标,一直指向数学楼。进楼有很多工作人员在那儿负责注册,注册是按照姓名分组的,我看了一下,我所在的S-Z组队伍特别长,于是对旁边的人说,大家的姓名是有偏分布啊(skewed)。会议材料中有很多赞助商的广告,REvolution公司提供了包,不过那个包实在太差了,要是在国内,一定觉得丢人;想想上回创新那个会,某校提供的包我们都觉得太“发展中国家”了,这回看来,其实中国人还是太爱面子。

到了会场才知道,压根儿就没人管你听谁的课,随便进出,所以后悔花了50欧注册课程,唉。上午听了Douglas Bates的混合模型,下午听了Frank E. Harrell Jr的回归分析策略。Douglas尽量避开讲理论,所以我没听懂多少,大致有点印象而已;而Frank这位老爷子则是属于颇有点功力的“愤青”(愤老?),比较风趣,也爱讽刺;提到loess()函数,问大家有多少人每天至少用loess()一次,结果就一两个人举手,老爷子说”That’s really a scandal!“,言下之意,连Cleveland的loess()函数都不天天用,你就甭在统计界混了。总的来说,还是Frank的课程收获比较大,尽管讲的速度如飞。

下午课程结束之后有一个非正式的欢迎仪式,Uwe Ligges和Friedrich Leisch分别讲了话,谈了R是怎样来到多特蒙德大学的,Friedrich说Uwe用R做一些有趣的东西,比如tuneR(音乐),以后干脆组建一个R Band好了。大家于是狂笑。

仪式过后大家自由交流,我碰巧遇到了Nicholas Lewin-Koh,刚开始我还没意识到其实我给他写过邮件,后来谈着谈着他说你是不是给过我Email,我愣了一下,然后突然想起来原来他是CRAN Task ViewsGraphics部分的负责人!

再过后我又开始感觉什么都听不懂什么都说不出来了,真是奇怪,在国内讲英语从来不会有这种感觉,怎么到国外了总是会出现这样的状况呢……上回在不莱梅也是这样,有时候觉得啥都听不懂也说不出来。到了7点多,觉得困了,于是先撤回来睡觉了。