Yihui Xie

谎言、糟糕的谎言和统计数字

谢益辉 / 2006-03-07


今日新浪头条之一——政协委员质疑大学高收费:学费20年上涨25倍。从问题本身来看,孙继业委员其实说得很对,有关教育收费问题对于一部分人群来说已经是比较沉重的负担。这社会难题太多,不可调和的矛盾也太多,我非聪明人,暂时没什么高招。但是,我总觉得这种问题的解决不是简单地靠大家喊两句让政府多拨些款就可以的,今天喊着教育多投入,明天喊着农村医疗多投入,后天喊着国防多投入,……最后就开始骂了,咱纳税人的税都交哪儿去了?然后就贪污腐败什么的都来了……

倒不是想说这个。我是想说现在的很多媒体都明显走上了炒作之路,而且还义无反顾一往无前一发不可收拾,没事儿就爱给出点爆料。关于统计数字,炒起来是最容易不过了。TWENTY-FIVE TIMES? 贰拾伍倍?学费涨了那么多?大家一片哗然,然后又开始义愤填膺摩拳擦掌了……注意我的前提,这个问题的提出是很好的,确实是一个应该认真考虑的问题,我敬佩孙委员对人民群众的关心。

与此同时,我们其实可以看很多组另外可以用来相比照的数字,比如使用最广泛的一个指标:GDP。2005年GDP约182321亿元,1985年约8989.1亿元,容易计算:182321/8989.1=20.3,这样看的话,也许就不会再有那么大的轰动效应,新浪网的流量可能就会稍微下降一些了。以前我在BlogChina那边也曾写过类似的文章,很不幸也是关于新浪的(谁让我看新浪比较多呢):在中国挣扎的IM工具

引用Benjamin很经典的一句话:

“谎言有三种:谎言、糟糕的谎言和统计数字。”

——本杰明·迪斯雷利(1804-1881),英国政治家

“There are three kinds of lies: lies, damn lies, and statistics.”

— Benjamin Disraeli

写到这儿,突然想起上次读到的一篇关于红楼梦的文章,里面有这么一段,也是描写这个一惊一诧的年代的,也一并引用过来(原文地址):

《红楼梦》真正的作者不是曹雪芹?文坛一片哗然!

贾宝玉是民族主义者证据确凿?文坛一片哗然!

贾宝玉真实的身份是顺治皇帝?文坛一片哗然!

红楼情榜中女性的自杀与自相残杀?文坛一片哗然!

林黛玉自恋有女人味史湘云纯真令人怀疑?又一片哗然!

薛宝钗……

是不是有点意思呢?