Yihui Xie

慢型思考

谢益辉 / 2018-08-10


看别人的采访时我总觉得他们的脑子怎么能转那么快,别人问一个问题,回答时能说一大串;如果要采访我,我现在已经不大可能实时回答问题(年少轻狂时跑跑火车倒也无碍),必须要让人事先把问题列表发给我看一遍,我想好半天、并把答案大致写下来,这样才能用语音形式回答。

满世界都是能说会道的人,所以我以为我这种慢型思考者是异类,直到今天看见另一个人也是一样。他的症状我都有:如果你问我一个问题,我当时的回答与我几天后、几个月后甚至一年后的回答可能会很不一样。我脑子里有一堆问题围着脑仁公转,有的周期短,有的周期长,通常都没有即时的答案。当然,问题越具体,则回答所需的时间就越短,尤其是事实类的问题,比如问我的某软件是否有某功能,我可以立刻回答是或否,但如果答案为否,那么它很可能会进入公转轨道。我在 R Markdown 书的致谢部分提到的 Jared Lander 的例子就是这样,我通常一两年之后给他答案。

有时候我讲完报告观众提问我回答,但下台之后我可能会立刻想,哎呀,刚才的答案不够好,但此时已经没有机会纠正了。这给我两点启示:一是不用完全相信一个人在台上说的话,就算他说的不好,可能只是他临场脑子抽抽了,不要急于怪罪他;二是如果想得到一个成熟的答案,用写的方式询问应该更靠谱(但这样的弊端是更耗时间,要是对方太忙,你也许根本就得不到回答)。